Metodología para la Elaboración de un Ensayo

Recomendaciones para la elaboración de un Ensayo.
 

a. Definición
 
El ensayo es un escrito que busca mostrar la validez de un punto de vista u opinión
personal fundamentada sobre un tema dado, a través de una defensa lógica y
argumentada de tal opinión (apela a la parte racional del lector para persuadirlo). En
la comprobación de una tesis o hipótesis personal por medio de argumentos lógicos y
objetivos.
 

b. Partes del Ensayo
 
 
INTRODUCCIÓN
 
Básicamente la introducción del ensayo corresponde al enunciado de tesis con todos
sus elementos:

1. Tesis o idea principal
 
2. Puntos secundarios
 
3. Propósito (explícito o implícito)
 
4. Estructura (explícita o implícita)
 

Además de plantear estos elementos, debemos de captar el interés del lector hacia la
lectura del escrito y determinar el tono o actitud que tengamos hacia el tema:
 

Ejemplo:
 
Mucho se ha estudiado sobre los efectos que producen sobre el medio
ambiente_principalmente sobre la fauna, flora y clima_ la producción de energia
hidráulica y las instalaciones precisas para ello, pero poco se ha desarrollado sobre
los efectos en el hombre. El propósito de este ensayo es d demostrar los efectos
benéficos que producen sobre el hombre tomando c como referencia; primero, su nÍvel
de vida, segundo, fuentes de empleo; y t ercero, en la industria.
 
 

LA TESIS
 
El Ensayo es un escrito que comunica en varios párrafos _según el tema y la intención
que se tenga _una información con un propósito determinado.
 

Para comenzar a escribirio, se debe redactar la idea principal o tesis que será
comprobada a través del mismo.
 

Esta tesis es un breve postulado del punto que se va a sostener luego en detalle. Por
ejemplo, si se va a escribir sobre el tema de la contaminacion, una posible idea
principal o tesis sería:
 

"Diversos tipos de contaminación ambiental en las grandes ciudades dañan la
naturaleza, el clima y hasta el carácter de las personas".
 

Una idea principal bien desarrollada es más fácilmente fundamentada y para que
esto sea posible, la tesis debe cumplir con ciertos requisitos. En cuanto estos
requisitos o características podríamos comparar la oración principal de un párrafo
con la tesis de un ensayo, aunque esta sea más amplia que aquella, ya que la tesis
podemos apoyarla en varios párrafos.
 

Así las características de la idea principal de un ensayo son:

a. Un tema limitado a través de preguntas.
 
b. Una opinión personal.
c. Una opinión específica y clara.
 
d. Una afirmación o una negación.
 

Se verá cómo estas características pueden encontrarse en una tesis.
 
 

CARACTERÍSTICAS
 

a) Un tema limitado a través de preguntas. Escribir un ensayo puede ser difícil y
frustrante si no se elige el aspecto adecuado del tema a tratar. Saber sobre qué tema o
qué del tema escribir, depende del interés
 
del conocimiento y de la investigación que se haya realizado.
 

Si sobre el tema no se tiene suficiente información para escribir un ensayo, es
necesario que se investigue y se dirija hacia un punto determinado.
 

Por lo tanto, el primer paso será restringir el tema de manera a delimitar, en la
medida de lo posible, la meta. Elaborar preguntas precisas sobre aspectos probables
a considerar en un tema, es un buen procedimiento que lleva a contemplar subtemas
cada vez más específicos y más manejables en un ensayo.
 

Elemplo:
 
Tema General: LA CONTAMINACIÓN
 
Preguntas:
¿Dónde?
¿Qué tipo de contaminación existe?
¿Cuáles son los efectos?
¿Cuáles son las causas?
¿Se puede eliminar la contaminación?
 

Las respuestas que demos a esas preguntas serán los subtemas o aspectos de los que
se podrá derivar la tesis y los puntos secundarios a tratar en el ensayo. Con este
procedimiento se logrará que la información se precise de tal modo que se traten sólo
aquellas ideas necesarias para completar el escrito adecuadamente y se pueda
estructurar como un "todo" coherente.
 

b, Una opinión personal
. El ensayo es, pues, un escrito que se basa en la idea particular que se tenga sobre un aspecto del tema que se desarrollará; en otras palabras, es el sentir personal sobre ese tema. Por eso, se debe estar involucrado y compromertido con el. Un escrito donde sólo se dan hechos, no es un ensayo. Podrá ser una narración histórica. "una guía turística", un reportaje o la descripción de un proceso, pero no un ensayo.
 

Esto no significa que no se pueda sostener nuestra tesis con hechos; éstos, en efecto,
pueden ayudarnos a demostrar lo que afirmamos. Sin embargo la base fundamental
del ensayo deberá ser siempre la opinión que se tenga acerca de algo.
 

Por ejemplo, en el siguiente postulado no hay opinión:
 

EI Señor Gabriel González murió el 19 de marzo por haber ingerido agua
contaminada con detergente.
 

Esta oración podría apoyar una tesis sobre los efectos directos de la contaminación
del agua, pero no podría ser la tesis misma puesto que no es más que un hecho
concreto y terminado en el que no se emite el sentir personal.
 

Una tesis posible con este mismo tema y con una opinión podría ser:

"La contaminación del agua tiene efectos gravísimos sobre las personas que entran
en contacto directo con ella"
 

c. Una opinión específica y clara.
No sólo la tesis debe tener una opinión. Esto no es suficiente para que sea efectiva. Además, debe mostrar claramente y sin
ambigÜedades lo que se quiere decir. Una tesis confusa, además de presentar grandes
dificultades para su fundamentación, crea en el lector incertidumbre y desconcierto.
 

Un ejemplo de tesis confusa sería el siguiente:
 
"Creo que la contaminación es mala"
 

Aquí justificadamente, el lector del ensayo podría preguntarse:

¿Por qué lo cree? ¿En qué se basa para creerlo? ¿"Mala" en qué sentido? ¿Para quién
lo es?
 

Por otro lado se tropezaría con inumerables problemas al buscar apoyarla.
 
Para evitar este tipo de obstáculos, es necesario redactar la tesis de manera directa, a
utilizar el lenguaje apropiado y a esquivar toda afirmación equívoca o que pueda
tener su doble sentido.
 

El siguiente ejemplo tiene una tesis con opinión específica y clara:
 
"Los daños causados por la contaminación en el organismo se
 
manifiestan, principalmente, en el sistema respiratorio".
 

d. Una afirmación o una negación. La tesis no puede ser una pregunta directa. La
pregunta excluye la opinión. Al hacerse se está eludiendo todo compromiso y
responsabilidad ante lo que se está diciendo. De hecho es la respuesta en si la que
carga con el juicio.
 

Por ejemplo, si se pregunta:
 
"¿Se debe combatir la contaminación?"
 
La opinión no se podría conocer a través de estas palabras, es la respuesta
(afirmativa o negativa) la que la contendría.
 
Se puede, por ejemplo, tener el deseo de eliminar la contaminación, entonces la idea
principal iría en ese sentido:
 

"La contaminación de todo tipo debe ser erradicada del planeta si se quiere un futuro
para el hombre"
 

O se puede tomar el partido contrario, es decir refutar algún deseo o creencia
generalizada:
 

"Es inútil el intento de parte de los científicos por erradicar la
contaminación de la vida modema, pues eso implicaría la desaparición de
las grandes ciudades".
 

Es necesario, tomar en cuenta esas características si se quiere comenzar el ensayo
sobre bases firmes.
 

LOS PUNTOS SECUNDARIOS
 
Una vez escrita correctamente la tesis, se tienen que especificar los puntos que
refuercen y comprueben su veracidad. Puede haber tantos como se desee o se necesite.
 

Para la elaboración de un ensayo se necesita elegir un material de desarrollo
específico para presentar organizada y lógicamente las ideas, por ello es importante
tomar en cuenta la estructura. Se puede definir la estructura como la organización de
las ideas secundarias que van a dar apoyo a la tesis. La elección de alguna de ellas
depende de la intención que se tenga o de lo que se quiera demostrar a través del
escrito.
 

Por otro lado no se debe descartar la posibilidad de combinar las estructuras. Es
decir, un tema o un propósito particular puede requerir de dos o más formas distintas
de organización.
 

Los tipos de estructura del ensayo que se consideraran en detalle son los siguientes:

1. Orden Temporal
 
2. Orden Espacial
 
3. Análisis
 
4. Clasificación
 
5. Argumentación Lógica
 
6. Comparación
 
7. Contraste
 
8. Enumeración
 
9. Causa_Efecto
 

1. Orden Temporal
.El orden del tiempo se refiere a la organización de ideas conforme a la historia de
algún tema. Dicho orden puede expresarse en base a horas, días, semanas, meses, años
o bien a períodos de tiempo.
2. Orden Espacial.Cuando se habla de orden espacial, se refiere a la organización por
espacios o lugares. Este orden se encontrará con frecuencia en los escritos
descriptivos.
 

3. Análisis.
Esta estructura consiste en tomar un todo y mirar sus partes una a una.
Si se tiene un problema se puede dividir y analizar en las partes que lo conforman. La
ordenación se puede alcanzar por muchos medios. Pero la presentación más común va
de la parte menos importante a la mas importante, en la forma tal que en la mente
del que lee o escucha queda gravado el punto más vigoroso.
 

4. Clasificación
. Este tipo de estructura consiste en formar grupos, clases o tipos con
el fin de dar un orden estructural a la información. Por ejemplo, un periódico
vespertino toma un gran número de noticias y las ordena en secciones, tales como:
noticias locales, notas deportivas, pronósticos del tiempo, notas sociales y notas
culturales.
 

5. Enumeración:
La enumeración enlista puntos que serán considerados uno después
de otro sin nombrar todos los puntos del tema. Si se tratarán de enlistar todos los
puntos involucrados se convertiría en una clasificación. En esta estructura se usan
palabras claves como: "primero", "segundo"... y "por último" para separar las ideas
secundarias.
 

6. Argumentación Lógica.
Este tipo de estructura se clasifica en dos:
 

a. Estructura Deductiva
 
La estructura deductiva comienza con una verdad o una tesis aceptada y utiliza este
postulado como base para una aplicación específica o conclusión. Esta estructura es
la que más comúnmente siguen los ensayos y temas. Generalmente se puede localizar
un "enunciado de tesis" (generalización) muy cerca del principio de un discurso o de
un ensayo, y ver como es sostenido mediante ejemplos, ilustraciones, hechos y otras
clases de desarrollo. Este esquema de organización es también característico del tipo
del razonamiento que se utiliza en la conversación cotidiana , cuando se lanza una
aseveración sin prueba alguna. Si alguien la impugna, el que habla puede encontrarse
con que no tiene fundamento para su aventurada afirmación.
 

b. Estructura Inductiva
 
La estructura inductiva establece los hechos básicos y precede a una conclusión
general extraída de esos datos, en forma tal que los propios procesos de
razonamientos son mostrados al público o al lector.
 

7. Comprobación:
Esta estructura establece relaciones entre dos o más cosas o ideaa
similares; en otras palabraa se estudia los elementos comunes o parecidos.
 

8. Contraste:
El contraste se refiere a las diferencias entre dos o más cosas o ideas; es
decir es un escrito donde se habla de los aspectos disímiles.
 

9. Causa y Efecto.
En esta estructura se debe mencionar situaciones en las que
aparezcan claramente las causas que provocan determinadas consecuencias, efectos o
resultados. Es importante aclarar que es indistinto el orden: es decir, se pueden
explicar las causes y luego los efectos o viceversa.
 
 
 

REDACCIÓN DEL ENUNCIADO DE TESIS
 
El enunciado de tesis es un párrafo en donde se expone de manera concisa, clara y
directa, los puntos fundamentales del ensayo. Este párrafo debe ir al inicio del
escrito para que el lector sepa, con exactitud, de que se va a hablar y cuáles son los
argumentos utilizados para comprobar las afirmaciones.
 

Ya se tienen todos los elementos necesarios para la redacción del enunciado de tesis.

En efecto se sabe cómo elegir el tema; cómo específicarlo; como escribir la idea
central del escrito en base a sus características; como precisar los puntos secundarios
que sostendrán la tesis del escrito; como definir el propósito; y como utilizar, para
mayor claridad, las estructuras más importantes.
 

TEMA GENERAL
 
TESIS PUNTO SECUNDARIO I
 
PUNTO SECUNDARIO II ENUNCIADO
 
PUNTO SECUNDARIO III DE TESIS
 
PUNTO SECUNDARION
 
PROPÓSITO
 
ESTRUCTURA
 

Se debe aclarar, sin embargo, que no todos estos elementos necesitan aparecer
explícitamente en el enunciado. Es decir, algunos de ellos pueden ser sólo tomados en
cuenta para su elaboración sin ser nombrados; en este caso se encuentran, el
propósito y la estructura y el mencionarlos o no depende de la intención.
 
En resumen, el enunciado de tesis comprende:

1. El tema mencionado en la tesis,
 
2. La tesis,
 
3. Los puntos secundarios,
 
4. El propósito explícito o implícito,
 
5. La estructura explícita o implícita dependiendo de los intereses del autor.
 

Ahora bien, la aceptación o rechazo de la totalidad del escrito puede depender del
enunciado de tesis, base e imagen del ensayo, por lo que se debe redactar con sumo
cuidado.
 
 

EL ENUNCIADO DE TESIS
 
El enunciado de tesis, como todo párrafo, debe cumplir con los requisitos de unidad,
coherencia y concordancia. A continuación se hablará brevemente de ellos.
 
UNIDAD. Al hablar de unidad se refiere a la necesidad de relacionar estrechamente
la idea central y las secundarias que las fundamentan. Es decir, examinar si la tesis
se ve reforzada a través de los puntos secundarios.
 
De la falta de unidad, resultan los escritos inconsistentes y absurdos.
 
COHERENCIA. En segundo término se verá la importancia de ser coherentes. La
coherencia es la organización de los puntos secundarios en base a un cierto orden
lógico. Esta disposición puede hacerse según el valor, el alcance, la significación, la
trascendencia, la calidad, la gravedad o el grado de interés de las ideas secundarias y
depende, en gran medida, del propósito del ensayo.
 

Un ordenamiento con sentido se hace, por ejemplo, colocando los puntos secundarios
de mayor trascendencia y terminando con los menos trascendentes o viceversa.
 

De la falta de coherencia, resultan los escritos confusos.
 
CONCORDANCIA. Por último se debe tomar en cuenta la concordancia al elaborar
el enunciado de tesis. Esto significa que no se debe alterar, injustificadamente, el
tiempo y el sujeto. Si se inicia el párrafo, por ejemplo, al presente, se debe terminarlo
de igual manera; y si, por otro lado, se comienza utilizando la forma impersonal, así
se tendrá que finalizarlo.
 

EJEMPLOS
A continuación se verán algunos ejemplos de enunciados de tesis organizados en base
a los tipos de estructura más importantes. En algunos de ellos el propósito y la
estructura se dan en forma explícita:
 

1. Orden Temporal:
Durante los últimos treinta años, la ciudad de Rotterdam en Holanda ha sufrido la
presencia de la contaminación, causada por el gran número de industrias que se han
establecido en el área metropolitana.
 

El proposito de este ensayo es explicar como se han ido incrementando los
contaminantes que afectan a la ciudad, la explicación se hará de acuerdo a los
resultados obtenidos en estudios realizados durante 1970, 1980 y 1989.
 

2. Orden Espacial:
 
Por medio de un análisis se informará, sobre los resultados de investigaciones del
continuo deterioro del medio ambiente, provocado por el acelerado proceso de
industrialización. El estudio cubre la problemática de New York, Los Angeles, Tokio
y Rotterdam.
 

3. Análisis:
 
Mediante una cuidadosa planificación, los recursos naturales de la tierra deben
preservarse en beneficio de las generaciones presentes y futuras. Con el objeto de
concientizar, en este ensayo se analiza la situación actual y los planes que se tienen
para cada uno de los siguientes recursos: el aire, el agua, la tierra, la flora y la fauna.
 

4. Clasificación:
 
Dada la tendencia hacia la industrialización que tiene nuestro país, es importante
prevenir la contaminación de origen químico. El objetivo de este ensayo es informar
a los interesados de este tema sobre los tres tipos de fuentes contaminantes : la
tecnología agrícola, sobre todo lo que respecta a los plaguicidas; la tecnología
industrial, que libera una gran cantidad de compuestos; y las fuentes geológicas, con
la presencia natural del mercurio, zinc, niquel y cromo.
 

5. Enumeración:
 
En la ciudad de Ankara, ha aumentado el número de personas que viven en
condiciones deplorables en las zonas marginadas. El objetivo de este escrito es
proporcionar información real sobre la forma en que estas personas viven día con
día: en primer lugar, imperan las condiciones de miseria; en segundo lugar, sufren
enfermedades causadas por el consumo de alimentos que obtienen de los mercados
ambulantes; por último la falta de educación que la mayoria de estas personas tiene.
 

6. Argumentación Lógica:
 

a) Estructura Deductiva:
 
En los últimos años, la contaminación ambiental ha provocado la extinción de
varias especies de animales. En este escrito se explicará en forma separada, cómo los
siguientes aspectos han ocasionado tan grave daño a la naturaleza: el abuso de
plaguicidas, la caceria sin control y el turismo mal organizado.
 

b) Estructura Inductiva:
 
En la actualidad, los hombres sufren cada día más padecimientos en los ojos, Los
oídos, la nariz y la piel. En este ensayo se informará sobre cómo afecta la
contaminación del aire al ser humano produciendo graves alergias.
 

7. Comparación:
 
La ciudad de Tokio y New York sufren una creciente contaminación ambiental. A
continuación se mencionarán y explicarán brevemente algunas características
comunes que los habitantes de ambas ciudades deben tomar en cuenta para
contrarrestarlas: no tirar basura en las calles, afinar los automóviles y colaborar en
las campañas de limpieza de la ciudad.
 

8. Contraste:
 
En los últimos cincuenta años, la ciudad de Rotterdam se ha visto muy afectada por
la contaminación que causan ciertas industrias. El objetivo de este ensayo es
analizar la forma en que tres industrias dañan de manera distinta a esa ciudad: una
despidiendo gases, otra soltando un gran número de partículas provenientes de los
altos hornos; y otra más que a través de sus explosiones provoca ruido y
estremecimientos de vidrieras.
 

9. Causa y Efecto:
 
La contaminación ambiental es uno de los aspectos más negativos de la
problemática del hombre moderno; junto con la explosión demográfica, el uso
irracional de los recursos naturales y la creciente inflación, entraña una grave
amenaza de incalculable valor para los humanos. El propósito de este ensayo es
actualizar la información sobre cómo estos cuatro aspectos afectan, en forma
alarmante, el futuro del mundo.
 

EL BOSQUEJO
 
Una vez hecho el enunciado de tesis, es conveniente que se tracen los rasgos
principales del ensayo. A esto se le conoce como bosquejo, el cual servirá de guía y
recordatorio a lo largo de la redacción definitiva del escrito.
 

La forma más conveniente de llevarla a cabo es enumerando los distintos puntos de
que va a constar. Cada número debe contener una idea particular y, normalmente,
corresponder a un párrafo.
 

La introducción y el enunciado de tesis pueden quedar en el mismo párrafo.

Enseguida, las ideas secundarias se deben separar y especificar, para cada una de
ellas, las ideas que a su vez la sostendrán. Para terminar se necesita dejar un
apartado para la conclusión.
 

A continuación, proponemos un esqueleto o bosquejo general adecuado a los ensayos:
 
Bosquejo
 
I. Introducción y enunciado de tesis.
 
Il. Punto secundario 1 de apoyo a la tesis.
 

A.
 
B. Ideas que fundamentan a su vez este punto.
 
C.
 

III. Punto secundario 2 de apoyo a la tesis.
 
A.
 
B. Ideas que fundamentan a su vez este punto.
 

IV. Punto secundario 3 de apoyo a la tesis.
 
A.
 
B. Ideas que fundamentan a su vez este punto.
 
C.
 

V. Punto secundario N de apoyo a la tesis.
 
A.
 
B. Ideas que fundamentan a su vez este punto.
 
C
 

Vl. Conclusión.
 

CONCLUSIÓN
 
La conclusión debe dar la impresión de que el ensayo cumplió lo que la introducción
prometió y que todo ha concluido. No hay que perder el control sobre el escrito hasta
que hayamos escrito la última palabra. Una conclusión efectiva debe satisfacer por
lo menos estos criterios:
 

1. Reforzar la idea central
 
2. Dar la impresión de que se cumpiló la tarea.